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モバイルWiFiを徹底比較。2018年いちばんのおすすめはコレ

インターネットに使う機器と聞くと、多くの方は自宅で電話回線の近くの設置されている細長い形の箱を想像することでしょう。その機器はルーターと呼ばれるものであり、ネットに使う通信ケーブルを接続したり、そこから wi-fi の電波が飛んだりします。
このような機会は基本的に自宅で据え置いて使うものですが、中には持ち運びできる小型のルーターもあります。それはモバイル wi-fiルーターと呼ばれるものです。持ち運びできるモバイルwifiルーターがあれば、自宅や外出先でもインターネットに接続できて便利です。
しかし各社から様々なルーターが出ているため、どれを選んでいいのかわからない人も多いはずです。そのような方におすすめのwifiルーターを紹介いたします。

モバイルwifiの種類は?おすすめの会社は?

外出先に持っていく小型のルーター全般をモバイル WiFiルーターと呼称する場合、その通信方式は大きく分けてLTEと WiMAXとがあります。
モバイル WiFiのサービスを提供している会社としてはau、ドコモ、ソフトバンク、 WiMAX、Y!mobileなどがあります。 au とドコモとソフトバンクは日本のスマホの3大キャリアですが、Y!mobileは SoftBank のサブブランドです。 WiMAX は au のグループ会社である UQコミュニケーションズが提供する通信方式です。 この通信方式を利用している本家のサービスが UQ WiMAXで、回線をレンタルして WiMAXのサービスを提供しているプロバイダがいくつもあります。

ドコモとソフトバンクとY!mobileは基本的にLTE系の通信方式を使います。
細かい点を指摘した場合、ドコモのバックのNTTグループがUQ コミュニケーションズのシステムを利用したサービスを行なっているなど色々な補足がありますが、便宜的にドコモとソフトバンクとY!mobileはLTE系、WiMAXはLTEとは違う通信方式と考えてください。
なおauはグループ会社のためWiMAX と提供しているサービスが基本的に同じです(割引などの違いはある)。LTE系のモバイル wi-fiと WiMAX系のモバイル WiFiにはそれぞれメリットとデメリットがありますが、料金が安く、快適に利用できるのはWiMAXと言えます。

モバイルwifiの料金やエリア、速度の違いは?

モバイル wi-fiを使う場合に気になるポイントがいくつかあります。
まず料金は安いに越したことはありません。対応エリアも重要です。どれだけ安くてもサービスが十分に使えなければ意味がありません。
また速度も大切です。安くてエリア対応していたとしても、ネット通信速度が非常に遅ければやはり意味がありません。代表的なモバイル wi-fi を例に、これらのポイントを比較してみましょう。

WiMAXが一番安い

まず料金についてですが以下の通りです。


・ドコモ5GBプラン 6900円(ドコモユーザー割引なし)
・ソフトバンク7GBプラン 3696円(ソフトバンクユーザーは割引あり)
・Y!mobile7GBプラン 3696円 無制限プランが4380円(Y!mobileユーザーの割引なし)
・au7GBプラン 3696円 無制限プラン 4380円(auユーザー割引あり)。
・UQ WiMAX7GBプラン 3696円 無制限プラン 4380円

この図だけではauとソフトバンクとY!mobileとUQ WiMAXの間に違いがないように見えますが、 WiMAXサービスを提供しているプロバイダーによっては万単位の大きな割引が行なわれるため、最終的な料金はWiMAX系のものが低くなります。

高速通信エリアが広いのは?

続いて通信速度についても見てみましょう。ドコモの通信速度は下り最大が788Mbpsです。
auは558Mbpsです。ソフトバンクは612Mbpsです。Y!mobileもソフトバンクと同様を612Mbpsです。 UQ WiMAX は558Mbpsです。純粋にこれらの数値を比較した場合、ドコモが一番早いのが分かります。
auや UQ WiMAXは最も遅い速度です。

しかしこれらの速度をそのまま真に受ける必要がありません。実はこれらの速度は「最大これくらいの速度が出る」という指標に過ぎません。常にこれらの速度が確保されているわけではないのです。
実際にホームページなどを見ると「ベストエフォート」という文字が注意が気に書かれていることが少なくありません。これは「最高の環境下での最大速度ですよ」という意味です。
つまり環境によってはどれも横並びになるか、むしろ低いと思っていたものが早かったという事がありえるわけです。そのためUQWiMAXも十分速い通信サービスを提供していると言えます。

かつてはインターネットの速度が12Mbpsなど2ケタ台でした。それでもある程度動画の視聴やWebページの閲覧がサクサク行えました。そのためこのレベルにおける速度差は、ほとんど気にならないと言えるでしょう。

通信量が無制限で利用できるのは?

速度制限についても見てましょう。まず短期制限についてですが、ドコモには速度制限がありません。
他の4つのサービスについては「3日間で10GB以上のデータを使うと速度が落ちる」という制限があります。その制限はauとY!mobileとUQ WiMAXが「1Mbpsへの低下」という点で共通しています(auとUQWiMAXは夕方6時から深夜2時までの時間帯で制限適用。Y!mobileは夕方6時から深夜1時までの適用)。

ソフトバンクはそれよりさらに遅い128kbpsです。月間制限についてはドコモも含め全てにあります。ドコモとソフトバンクは契約料を超えた場合に128kbpsへの速度低下、その他3社は7GBを超えた場合に128kbpsへの低下となります。なお無制限プランについては月間速度低下はありません。
28kpbsの速度ではテキストのみのメールや容量の少ないLineのやり取り、 Web ページの閲覧などが可能です。

しかし YouTube で動画を見るのは厳しいです。とはいえ1Mbpsの速度制限については YouTube の動画も標準画質でふつうに見られる範囲です。そのためあまり速度制限が気になり過ぎることはないでしょう。
また短期間でのデータの使いすぎに気をつける限り、1Mbpsの速度制限はありません。

モバイルwifi選びのポイント

モバイル wi-fiに関する基本的なポイントを復習しました。 ではどのようにモバイル wi-fiを選択すると良いかを見てみましょう。 注目すべきポイントは使用場所のエリア環境と、月額料金が安さ、そして快適さです。

使用場所のエリア環境

まず使用場所のエリア環境をよく考える必要があります。いかに料金が安かったとしても利用したい場所が対応エリアの外では意味がありません。そのためできるだけ日本全国でエリア対応しているかどうかを確認する事が大事です。

モバイル wi-fi の通信エリア、ないしはつながりやすさは基地局の多さや電波の特性によってある程度変わってきます。この点ドコモや au やソフトバンクの通信エリアは、 WiMAX のサービスエリアよりも広いといえます。WiMAX は高周波の周波帯を使っています。一方携帯キャリアなどでは低周波の周波帯を使っています。高周波の周波帯は直進に進む特性があるため、山間部などでは電波が届きにくいというデメリットがあります。

一方低周波の電波帯は障害物を回り込みやすいため山間部や屋内に強いという特性があります。
とはいえ WiMAX の電波その者が弱いわけではなく、場所によってまだ苦手なところがあるだけです。
また WiMAX の電波とauの電波の両方を使うという裏技もあるため、エリアに関してはさほど心配する必要はないでしょう。 なお具体的なサービスエリアについては以下のリンクから確認なさってください。

ドコモ はこちら
ソフトバンクはこちら
auはこちら
Y!mobileはこちら
UQ WiMAXはこちら

月額料金の安さ

一番気になる月額料金についてですが、既に見たように月額料金に関しては WiMAX が低価格を実現しています。 WiMAX のサービスを提供しているプロバイダーは様々にあり、プロバイダーごとにキャンペーンなどが展開されています。こうしたキャンペーンを使うことで実質月額料金を抑えることができるため、 WiMAX はコストパフォーマンスが優れています。

快適さが重要

快適さについても WiMAXの方がいいと言えるでしょう。大量のデータ通信をしたい方の場合、ドコモやソフトバンクの LTE 通信では無制限プランがないために物足りなさが感じられます。
その点WiMAXでは無制限プランを利用する場合ほとんど速度制限がないため安心です。時間帯によっては速度制限そのものがありません。また使いすぎて速度制限をされたとしても、1Mbpsの低速通信でそれなりにインターネットを使うことができます。

モバイルWiFi(WiMAX)の選び方は?

ここまでの情報を整理した場合、おすすめのモバイル wi-fiとして WiMAX を考慮できるということがわかりました。月々の料金がそれなりに低く、快適に使えて速度も早いネット通信として WiMAX はこれからも人気が高まることでしょう。実際すでに WiMAX のユーザーは2000万人を超えています。
では WiMAX を提供しているプロバイダを選ぶ際にはどんな点を意識したらよいか見てみましょう。

月額料金が一番重要

WiMAX のサービスを提供しているプロバイダーは様々にあり、プロバイダーごとにキャンペーンなどが展開されています。こうしたキャンペーンを使うことで実質月額料金を抑えることができるため、WiMAXはコストパフォーマンスが優れています。WiMAXプロバイダのサービスは多種多様なため、どのプロバイダを選べば良いのか迷うこともあるでしょう。

プロバイダの選び方の一つは月額料金の安さです。やはり安いに越したことはありません。
プロバイダは数万円のキャッシュバックを提供している場合もあれば、キャッシュバックなしで月額料金を抑える場合もあります。少し計算がややこしくなりますが、月額料金で比較する際に重要なポイントは、直近の1年間だけではなく3、4年単位で見ることです。
キャッシュバックも計算して3年間あるいは四年間の総支出を見た上で、他の分野と合わせて選択すべきです。

キャッシュバックは受け取れるのか?

WiMAX のプロバイダの中にはキャッシュバックキャンペーンを行っているところがあります。
キャッシュバックはお得が現れやすいキャンペーンのため、「キャッシュバックがない会社には魅力を感じない」という方もいらっしゃるかもしれません。

しかし実はキャッシュバックは必ずしも魅力的なキャンペーンとは限りません。使う端末によってもらえる金額が変わったり、振込される時期が1年以上も先だったり、キャッシュバックの案内がメールで分かりにくかったり、口座登録期間が1ヶ月という短期間しかない場合があったりと何かと煩雑です。
最悪の場合「キャッシュバックを受け取れなかった」という事態もありえます。そのため「キャッシュバックではなく初期費用を大幅に割引したり、月々の月額費用を抑えてもらう方がありがたい」と感じる方は少なくないでしょう。

端末受取りまでの期間

端末の受け取りまでのスピードも重要なポイントです。せっかく月額料金が安いのに、端末がなかなか届かないことがストレスが溜まってしまいます。そのため申し込みからどれぐらいの期間で端末を手に入れられるのかという点も考慮しましょう。店舗で受け取りが出来たり即日発送してくれる会社はやはり有利です。

サポート体制の充実

サポート体制はある程度重要です。端末が壊れてしまった時の対応やその差や設定の方法がわからない時のサポートなどがあると、快適に WiMAX を利用することができます。
解約の際にもサポートセンターと容易にコミュニケーションを図れるかという点が大切になるでしょう。あまり気にしないポイントかもしれませんが大事なポイントです。
またオプションサービスなどが設定されているかという点も大切です。オプションサービスによって機能を充実させることができるため、プロバイダー選びの基準とすると良いでしょう。

おすすめのモバイルWiFi(WiMAX)はこれ

以上のことを考えた上でおすすめのモバイル wi-fi は WiMAX と言えるでしょう。
WiMAX のサービスの中でもおすすめのサービスがBroadWiMAX です。BroadWiMAXには現在キャッシュバックプランはありません。しかしシンプルに月額料金が安いです。業界最安級で、月額税抜き2726円から利用可能です。他にも端末代金が無料であることや、様々なオプションサービスがあることも評価できます(端末が故障した場合も無料で修理をしてくれる「安心サポートプラス」が月額500円、設定や困りごとを電話や遠隔操作で365日相談可能な「マイブロードサポート」が月額907円(最大2ヶ月無料)、優待サービスWELBOXとポイント会員サービスを提供している「モバレコポイントクラブ」が月額400円(最大2ヶ月無料)など)。電話での対応も評価できます(オペレーターに電話相談可能。外国人用の英語対応のコールセンターあり)。

さらに他社 WiMAX からの乗り換えの違約金が負担されることや、 端末の受け取りが非常にスムーズであること(店舗受け取りの場合は申し込み当日にネットが使える。
直接受け取ることができないという方はバイク便で受け取ることが可能)などサポート体制が充実しています。長期的な使用を考えた上で Broad WiMAXは有力な モバイル wi-fi候補になることは間違いないでしょう。

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